2018年10月25日

The Complete ABC/Dunhill Singles - The Four Tops (Geffen/Universal Music/Real Gone Music)



モータウン・レコードは1970年代初頭に本社をデトロイトからロサンゼルスに移し、それをきっかけに60年代同社の黄金期を支えたアーティストが何組も他社へ移籍することとなった。今回はその中の一つフォー・トップスがABC/Dunhillに移籍して以降にリリースしたシングル音源を集めたコンピレーション。

60年代の輝かしいヒット曲の数々と比較し、フォー・トップスの70年代はほとんど振り返られることがない気がする。しかし、収録曲のチャートアクションを見ていただければわかる通り、モータウン独立後も彼らは(全盛期と比較すれば見劣りするかもしれないが)コンスタントにヒットを飛ばしており、同社から独立したアーティストの中ではグラディス・ナイトに次ぐ成功を収めたともいえる(もちろんマイケル・ジャクソンという例外中の例外を除いての話だが・・)。

彼らの移籍先ABC/Dunhillはそれまでグラス・ルーツやスリー・ドッグ・ナイトなどポップ系のレコードをメインに制作しており、同社にはR&B部門のスタッフすらいないという危うい状態だったようだが、この“ダンヒル・サウンド”とフォー・トップスの意外な親和性が好評を呼んで彼らは延命に成功、モータウン残留組と互角にヒットチャートを争っていくこととなった。70年代前半の“ニューソウル”風から後年のディスコ・サウンドまで時流に乗ったサウンドと、彼らのブレのないハーモニーで70年代の荒波を乗り越えていく姿がここには残されている。



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Dance with You: The Solar & Constellation Albums - Carrie Lucas (SoulMusic)



イギリスの再発レーベル、エドセルが今年に入ってロサンゼルスのR&Bレーベル「Solar」の再発プロジェクトをスタートさせ、様々なコンピレーションがリリースされているが、同レーベルの主要アーティストであるウィスパーズやシャラマーなどは既に何度も再発されているのであまり新鮮味が感じられず、僕は今のところ様子見状態。そんな中、やはりイギリスの再発レーベルであるソウルミュージックが非常にマニア心をくすぐるボックスをリリースしてくれた。なんとキャリー・ルーカスがリリースした6枚のアルバムすべてを収録したボックスセット(笑)。

よほどR&Bが好きな方でないと彼女に気を留めることはないと思うが、ルーカスは「Solar」の前身レーベルである「Soul Train」レコードからデビューし、同社最初のヒット「I Gotta Keep Dancin'」を放った人。その名のとおりあの有名なTVショーのホスト、ドン・コーネリアスが経営にかかわるレーベルということでTVプロモーションの後押しもあり、彼女はその後順調にヒット作を発表し続けていくこととなる。ディスコ時代にリリースされた諸作はどれも耳馴染みのいい作品ばかりで、ウィスパーズをはじめとするソーラー・ファミリーのサポートも頼もしい。またそのルックスに劣らぬ彼女の美(女)声も作品の魅力となっており、これまで見逃していたソーラー・サウンドの“肝”のようなものを感じられる徳用ボックスとなっている。


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The Contempo Story 1973-1977: The Original Home of Soul (Soul Time/Cherry Red)



イギリスのR&B専門誌『Home of The Blues(後に『Blues & Soul』に改名)』の編集長だったジョン・アビーが1973年に立ち上げたレーベル「コンテンポ」のアンソロジー。同レーベルはアメリカのR&Bレーベルの音源をイギリスで配給するばかりでなく、60年代のR&Bヒットの再発や、60年代に活躍したアーティストと直接契約して新作を録音するなど、当時イギリスで盛り上がっていた“ノーザンソウル”シーンをかなり意識した活動を行っていた。アーリー・ソウルからディスコまで、約5年間にわたってシーンに送り出した“イギリス人好みのソウル”をたっぷりと楽しめる。


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